“老爸耶鲁藤一代我是康奈尔藤二代!”从美国“职高”逆袭名校靠的居然是

11月 19, 2022 天天体育

先是东京奥运会00后小将们“鲨疯了”,紧接着全运会闪现伯克利女篮学霸,美高攀岩冠军,这届家长对体育是越来越重视了。从热门的网球、篮球,再到相对小众的击剑、冰球、壁球、街舞……听说国内知名的国际化学校/国际班里,单一“卷”学术已经是过去式,校内大神都是学术和体育两手抓,两手都要强的。今天,我们邀请经历了顶尖美高并毕业于康奈尔的Clinton就用亲身经历讲述了“体育运动”的重要性。在他看来,除了能培养竞技精神,领导力,体育还是非常重要的“藤校敲门砖”。

Clinton的父亲是进入耶鲁大学进修的“藤一代”,在父亲的影响和自我驱动力的带动下,他凭一己之力从美国试验学校(类似现在的职校)跨进顶尖美高Hotchkiss,随后,他又顺利成为毕业于康奈尔大学的”藤二代”。

亲历美国的教育体系,Clinton对于留学和爬藤这两件事有着充足的话语权。

90年代跟随父亲赴美留学时,年少的我被送进一所美国试验中学(Children‘s corporation),换言之就是一所职业学校。在那儿的学生每天所学的都是做手工、做陶瓷、做象棋、木刻等。

在这里毕业后,也许可以找到不错的手艺活儿,能养家糊口,也不失为一种不错的生活方式。可是那时候的我,不相信自己的人生会被局限在流水线式的工作上。

那段时间里,我跟随父亲学习英语,掌握了一套本地的英语技巧,也就是这套方法帮助那时候7年级的我在美国的写作比赛得奖。也就是那时开始,我发奋地学习,成绩在班上基本都是名列前茅。

除了成绩,顶尖美高美本的体育风气很浓。记得那时我读了中国近代史上首位留学美国的学生容闳的《西学东渐记》,容闳也是先进入了美高Monson Academy,后来成为了第一位进入耶鲁的中国人。不仅在成绩上拔尖儿,容闳还有多项无人能打破的体育记录。也就是这本书,让我对美国的教育环境有了更深刻的理解,也让我意识到了体育的重要性。

一次机缘巧合下,我中奖得到一颗篮球,那也是我正式开启自己留美体育运动的契机。

刚开始进入校队,因为是唯一的亚洲人,再加上那个年代的种族歧视问题,所有人都要来防我,要把我赶回唐人街。在他们的印象中,中国孩子是没有理由打篮球的,适合这个体育项目的都是黑人和西班牙人。但当时我不是懦弱胆小的人,反而更努力训练。

记得在校队时我有跑得快这个优势,这个速度是怎么来的呢?也是因为在公立学校没人能保护我,下课了不跑快一点午餐钱就会被抢走。而加入了篮球队以后,会发现自己找到了组织,而且就没人敢抢走你的钱了。

当时申请美高也用到了体育老师的推荐信,听到我说自己是一名校队篮球后卫时,招生官们都非常惊讶。许多年后,我问招生官为什么录取我进入美高,他的话依旧让我印象深刻:“来美国三年,你的英语就达到了一定的水平,并且参加体育校队,证明你有非常强的学习和适应能力。”

成绩好的人很多,可是同时能把成绩和体育做好的学生在美国一定具备更高的竞争优势。

当时在试验学校,最终四个中国孩子里只有我上了大学,我也愈发察觉到这一步差距带来的视野上的变化。我依稀记得篮球教练对我说的一句话:“Don’t think ,just shoot.” 作为一名校篮球后卫,我需要熟练地传球丢球。

对于自己人生的选择也一样,但凡年少的我在美国试验中学为自己的人生犹豫,或者甘于平庸,我也不可能走上今天这条轨道。

在留学热潮褪去后,家长更需要站在理性和前瞻的角度分析孩子,分析大环境。亲身经历过美高教育后,我总结出了以下几个美高学生的共性:

首先,进入美高的孩子,英语基本能达到母语水平。学生需要学会用声音来学习语言,激发他们的学习模式,而不是死记硬背。速读法是另一个非常重要的技巧。无论是美高、藤校、甚至毕业后成为投行、律所甚至新闻工作者,速读能力可以大幅度提升效率,也是企业和学校都青睐的技能。

积极参加体育项目也是至关重要的,优先选择大团队的体育。体育精神有什么用?一方面,学生的领导力、拼搏心、团队协作力等,都是能在一场场比赛和练习中锻炼的。

并且,在美高,学校要求每一个老师带体育队,参加体育项目也意味可以和老师有更多话题,促进师生关系。我读书那会儿在橄榄球队,虽然天赋不强,但努力程度和勤奋是百分之百的,每次队伍落后都会号召大家,给大家“打鸡血”。正因加入了大团队、在体育中展现了自己的领导力,才能在申请藤校时更脱颖而出。

△ 美国大学体育协会(NCAA)是由美国上千所大学所参与结盟的体育赛事协会,各大顶尖名校会招纳大量具有一定体育技能的运动员学生参与NCAA比赛

对于藤校来说,他们希望培养出的是更具有包容精神、贡献精神、亦或是那些能在逆势中坚持自己选择的人。新一代的家长大都不希望孩子吃苦,造就了好的条件和舒适的环境,这也一定程度上让孩子容易轻易放弃,或产生优越感。人外有人,天外有天,让孩子自己产生追逐目标的“源动力”,绝对不是一蹴而就的事。

有的家长会担心,在美高,让孩子自由讨论能学到东西吗?其实这便是美高的特性,经过层层筛选,进入美高的孩子大都自身优秀,又处于良性循环的环境中,这样的孩子,无论走到哪,都是受欢迎的。

在大部分家长眼里,藤校是精英的摇篮,是传统的、贵族的学校。然而,“常春藤联盟”最初代指的是由美国东北部地区八所高校组成的体育赛事联盟,这也就再次强调了体育运动的重要性。

对于藤校来说,成绩好固然重要,然而一项体育技能更是申请时的必然加分项。早些时候,中国家长大都只关注孩子的标化成绩,竞赛成绩,但体育也是藤校衡量人才的重要标准之一。

在Hotchkiss,在一群成绩差不多的学生中,我和另一位亚洲同学被藤校录取,我和他有一个共同特点:我们都有三项体育运动。(我是篮球、橄榄球和棒球;他是网球、长跑和游泳)

对于想进入藤校的学生而言,美高确实是一条捷径,这从每年进入藤校的数据中也能看出。除了提供学英语的最佳环境之外,最重要的是,他们的教育体系是一环扣一环的,先去美高,融入美国的体系,这样无论是学习和生活,都会更容易适应。

英语是老生常谈的话题,但我更想强调的是拒绝“百度英语”。我在大学当金融课助教批改学生的作业,从词句中就能明显感觉到顶尖学生和其他人的区别,他们语言的流畅度和表达精准度,一定程度上拉开了藤校内的学生差距,对于他们未来的工作也起着关键作用。

虽然使用翻译器可以快速完成作业,但到了美国你就会发现,考试大多数需要手写,如果考试和平常的作业判若两人,过于依赖电子产品的便利,这会造成学生误判自己真实的英语水平。

再者说,不少人会认为,送孩子出国读书,再进入一流的学府,就能完美复制出成功人士的路径。然而,在这个理想化的捷径中,家长是否有起到关键作用,孩子又是否真的知道自己在追逐什么?

拿我自己举例,90年代最大的驱动力就是贫穷,我们无法像现在的孩子一样有着多种人生道路,那时候的抉择,更像是孤注一掷。而我的父亲,也因为要把精力和金钱投注在我的教育上,选择终止了自己的博士生涯。

从Hotchkiss到康奈尔,再到后来成为四岁孩子的爸爸,至少在教育下一代这件事儿上,我对自己的规划是有信心的。所以啊,教育毋庸置疑是最划算的投入,是可以造就几代人幸福的投入。

从个性到环境的抉择,从送孩子进美高入藤校、再到孩子成为优秀的人,遭阻且长,行而不辍。教育本就是件令人充满希望的事儿,不是吗?

写在后面:花有重开日,人无再少年。无论是家长还是孩子,我们都该理性对待教育问题,选择适合的教育轨迹。相比于“高考”是千军万马过独木桥,留学是道开放题、是对未知领域的探索,它没有标准答案。正因如此,它才更令人向往,才更值得我们反复探讨和深究。

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